Edad de Hielo: hallaron huellas de habitantes y revelaron como vivían

Fueron encontradas casualmente por dos investigadores en un desierto de Utah, Estados Unidos, y tienen más de 12 mil años de antigüedad.

Unas huellas de pasos de cazadores-recolectores de la Edad de Hielo fueron halladas en un desierto del oeste de Estados Unidos y revelaron detalles de cómo vivían los habitantes de esa zona hace más de 12.000 años cuando el planeta empezaba a descongelarse.

Las decenas de pisadas fosilizadas encontradas a principios del mes de julio estaban en lechos de ríos secos en el estado de Utah. Fueron vistas por casualidad por los investigadores Daron Duke y Thomas Urban, mientras viajaban en un automóvil. Los científicos desenterraron 88 huellas pertenecientes a adultos y niños que habitaban esa zona del continente americano.

"Su apariencia varía, desde simples manchas descoloridas en el suelo hasta pequeños bultos de tierra que aparecen alrededor y encima de ellos, pero parecen huellas", afirmó Duke. A su vez, fueron necesarios varios días de minuciosas excavaciones para confirmar la antigüedad de las huellas.

En esa misma línea indicó que "parece que la gente descalza caminaba en aguas poco profundas donde había una base fangosa", y en cuanto quitaron el pie "la arena se asentó y conservó la huella perfectamente".

Huellas.

El científico del Grupo de Investigación Antropológica del Lejano Oeste había estado en la región buscando evidencia de fogatas prehistóricas de los Shoshone, un pueblo indígena cuyos descendientes aún viven en el oeste de Estados Unidos.

Para ello, recurrió a Urban, arqueólogo de la Universidad de Cornell por su experiencia en hallar evidencia de asentamientos antiguos, en la que se incluye el descubrimiento de huellas humanas en el Parque Nacional White Sands de Nuevo México, estimadas en hasta 23.000 años de antigüedad.

Los nuevos fósiles se suman a una cantidad de otros hallazgos en la zona, como herramientas de piedra, pruebas del consumo de tabaco, huesos de aves y restos de fogatas, que están comenzando a proporcionar un registro más completo de los Shoshone y su presencia continua en la región desde hace 13.000 años.

"Estos son los pueblos indígenas residentes de América del Norte, aquí es donde vivían y aquí es donde todavía viven hoy", sostuvo Urban, que considera el descubrimiento de estas huellas como un punto culminante de su carrera.

"Cuando me di cuenta de que estaba desenterrando una huella humana, de que podía ver los dedos de los pies, de que estaba en perfectas condiciones, me quedé alucinado", manifestó. Y finalizó con que "la conexión entre algo tan remoto y tan humano, creo que eventualmente nos afecta a todos de alguna manera".

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