Encefalomielitis equina: declararon la emergencia sanitaria nacional

La enfermedad que es altamente letal para los animales no afecto gravemente a las personas. El virus es transmitido por las aves a los mosquitos, y de éstos a los equinos.

El Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroalimentaria (Senasa) declaró la emergencia sanitaria en todo el territorio nacional, por el brote de contagios de encefalomielitis equinas en al menos 4 provincias argentinas y que genero alerta en todo el territorio de la Argentina.

Los especialistas advirtieron que pese a que este virus suele ser "altamente letal" para animales, no supone una afección grave para la salud de las personas, que pueden contraer la enfermedad mediante mosquitos infectados.

A través de la Resolución 1219/2023 publicada este jueves en el Boletín Oficial, el Senasa decretó el estado de emergencia sanitaria tras confirmarse esta semana casos positivos del virus en Corrientes, Santa Fe y Córdoba y "diversas notificaciones de sospechas de equinos con sintomatología nerviosa" y de casos de mortandad en Entre Ríos.

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El brote de contagios de encefalomielitis equinas en al menos cuatro provincias argentinas

El brote de contagios de encefalomielitis equinas en al menos cuatro provincias argentinas

Las autoridades sanitarias pidieron que, ante el hallazgo de equinos con sintomatología compatible con enfermedades neurológicas o muertos, se notifique de inmediato al Senasa mediante las distintas vías de comunicación disponibles.

En tanto, el organismo ordenó restringir al mínimo posible los movimientos de los equinos desde las provincias afectadas, intensificar la vigilancia de posibles casos sospechosos y la vacunación de los equinos.

¿Qué es la encefalomielitis equina?

La encefalomielitis equina es un virus transmitido por las aves a los mosquitos en épocas estivales, a partir de la picadura de los insectos portadores y pueden infectar a varios vertebrados, entre ellos los equinos y seres humanos, que son hospedadores terminales.

Dentro de este grupo de enfermedades virales se encuentran la Encefalitis Equina del Este (EEE), Encefalitis Equina Venezolana (EEV), Encefalitis del Nilo Occidental (ENO) y Encefalitis Equina del Oeste (EEO). Los casos confirmados en los últimos días en Argentina corresponden a esta última variedad.

Hace 35 años que no se registraba esta enfermedad en Argentina

El profesor titular de la Cátedra de Salud y Producción Equina de la Facultad de Ciencias Veterinarias de la Universidad de Buenos Aires (UBA), Alberto García Liñeiro, detalló sobre la enfermedad: "La encefalomielitis equina es una enfermedad exótica en la Argentina, registrada por última vez en 1988 y que es producida por un virus que transmiten los mosquitos".

Es considerada, en sus distintas variantes, una "amenaza para la salud pública internacional" por su "alto potencial para traspasar fronteras", según la Organización Mundial de la Salud (OMS) con base en el Reglamento Sanitario Internacional.

García Liñeiro sostuvo que si bien hay posibilidad de contagio, "no se trata de una afección grave para la salud de seres humanos" y, hasta el momento, "no hay reportados contagios en personas" en el país.

El investigador remarcó a la agencia de noticias Télam que "esta es un enfermedad primaria de los caballos que puede darse en los humanos pero que esencialmente se presenta en equinos. Los caballos están en el campo, con más tiempo de exposición que el humano".

Comunicado del Senasa ante la presencial del virus equino en las provincias argentinas

Prevención y control de la enfermedad en los equinos

Para su prevención, es importante el control de mosquitos mediante la eliminación de criaderos y el uso de repelente para las personas.

En casos de contagio con la variante del Oeste, los humanos "no suelen presentar signos, se desarrolla muy leve en los adultos y con muy pocas muertes".

La sintomatología incluye fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, náuseas, vómitos y pérdida de apetito, y afirmaron que "es importante prestar atención y consultar a un médico ante la presencia de confusión, temblores o eventualmente convulsiones".

En tanto, en equinos, la tasa de letalidad puede llegar "al 90% en el caso de la variante EEE, y es de entre 20 a 30% para la EEO, mientras que el resto de los afectados puede convalecer y, en algunos casos, quedar con secuelas", precisó el especialista.

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