La NASA experimentó con fuego en el espacio y se incendió un vehículo de carga

La agencia espacial estadounidense busca reunir información que permita mejorar la seguridad de la tripulación en futuros viajes espaciales.

La Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) llevó adelante una serie de experimentos bajo el nombre de Saffire, con el objetivo de entender cómo se comportan las llamas en el espacio. Este proyecto, que comenzó en 2016, culminó recientemente con un experimento que involucraba prender fuego dentro de una nave espacial de carga Cygnus durante su reentrada planificada en la atmósfera de la Tierra. Estas pruebas son cruciales para mejorar la seguridad en las misiones espaciales, ya que proporcionan datos valiosos sobre cómo diferentes materiales propagan llamas en microgravedad y cómo diseñar de manera más efectiva naves y trajes espaciales para enfrentar emergencias de incendio.

El último experimento, conocido como Saffire-VI, fue lanzado hacia la Estación Espacial Internacional en agosto de 2023 y se enfocó en estudiar el comportamiento del fuego en condiciones que simulan el ambiente dentro de una nave espacial tripulada. Esta investigación es vital para garantizar la seguridad de las tripulaciones ante situaciones de emergencia donde no es posible abandonar la nave o regresar inmediatamente a la Tierra.

Cómo fue el experimento con fuego de la NASA en el espacio que terminó con un vehículo incendiado

El experimento Saffire de la NASA consistió en encender fuegos controlados dentro de un recinto especialmente diseñado en la nave de carga Cygnus, que ya había completado su misión de suministro a la Estación Espacial Internacional. Estos incendios se generaron pasando corriente eléctrica a través de un cable delgado en contacto con diferentes materiales, bajo condiciones de prueba específicas que incluían una mayor concentración de oxígeno y menor presión, para imitar el ambiente dentro de una nave espacial tripulada. El objetivo era observar la propagación de llamas y recoger datos cruciales para la seguridad espacial.

Saffire NASA

David Urban, investigador principal de Saffire, destacó la importancia de comprender el tamaño necesario de un incendio para representar un peligro para la tripulación, enfatizando que este tipo de investigación ya se realiza para estructuras habitadas en la Tierra pero no se había hecho extensivamente para naves espaciales.

Gary Ruff, gerente de proyecto en el Centro de Investigación Glenn de la NASA, explicó que la unidad de flujo Saffire funcionaba como un túnel de viento, donde el fuego se iniciaba y monitoreaba mediante cámaras y sensores para recoger datos detallados sobre la dinámica de las llamas. Este enfoque meticuloso aseguró que los experimentos no representaran ninguna amenaza para la tripulación de la Estación Espacial Internacional, mientras proporcionaban información valiosa para mejorar las medidas de seguridad contra incendios en futuras misiones espaciales.

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