Qué es el Henipavirus, el nuevo virus que se detectó en China

Un informe científico detectó 35 contagios del virus de origen animal. No se descarta que se propague de persona a persona.

Un nuevo virus de origen animal se registró en China y fue identificado como Henipavirus y por el momento no hay tratamiento ni vacunas para combatirlo. Sus principales síntomas son fiebre, cansancio, tos, pérdida de apetito, dolores de cabeza, musculares y náuseas.

Según consignó el diario Global Times, a partir de un artículo publicado por científicos chinos y de Singapur en el New England Journal of Medicine, ninguno de los casos son graves y se detectaron en Shandong (este) y Henan (centro). El diagnóstico fue mediante muestras extraídas de la garganta de pacientes que habían tenido contacto reciente con animales y presentaban síntomas similares.

El Henipavirus se asocia con síntomas como fiebre, cansancio, tos, pérdida de apetito, náuseas, y dolores de cabeza y musculares. En este sentido, precisaron que investigaciones posteriores revelaron que 26 de los 35 pacientes portadores de este virus desarrollaron esos síntomas clínicos, a los que se sumaron irritabilidad y vómitos.

Uno de los vectores de transmisión del virus son los murciélagos de la fruta, considerados huéspedes naturales de dos de los Henipavirus conocidos: el virus Hendra (HeV) y el Nipah (NiV). Según el portal de noticias estatal The Paper, el Henipavirus es una de las principales causas emergentes del salto de enfermedades animales a humanos (proceso denominado zoonosis) en la región de Asia-Pacífico.

Por ahora, no se ha confirmado que exista transmisión de persona a persona, aunque informes previos señalan que este tipo de contagio tampoco es descartable.

Síntomas y transmisiones del Henipavirus

Desde la Organización Mundial de la Salud (OMS) se detalló que el virus Hendra provoca en humanos infecciones que pueden presentarse asintomáticas hasta llegar a infecciones respiratorias agudas y encefalitis graves.

En tanto, la tasa estimada de fatalidad va de entre el 40 y el 75 % que “puede variar en función de las capacidades locales de investigación epidemiológica y manejo clínico”.

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